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Deux armées françaises pour deux guerres successives?

Pour les Français, la guerre de 1870-1871 se déroule sous deux régimes politiques successifs et antagonistes. Nous voudrions, à travers cette communication, examiner deux dimensions essentielles  du conflit. D’une part en nous intéressant aux discours publics justifiant la guerre, d’autre part en essayant de suivre certaines évolutions opérationnelles sur le terrain en fonction des troupes lancées au combat durant les deux parties (impériale puis républicaine) de la guerre.

Les discours légitimant la guerre changent assez radicalement entre juillet et septembre 1870. Si les discours de la période impériale font référence à la gloire militaire du Premier Empire, les discours républicains à partir du 4 septembre font nettement référence à la patrie en danger, à Valmy et aux mythes du peuple en armes de 1792-1793.

Au niveau opérationnel, les troupes mises en œuvre dans les deux parties de la guerre sont assez différentes, tant dans leur composition que dans leur expérience combattante. Aux troupes impériales essentiellement professionnelles, de bonne qualité individuelle mais au commandement souvent  frileux ou médiocre, succèdent des troupes de volontaires sans expérience, qui ne permettent pas de relever la situation militaire française.